Из кинофильма «Челюсти» мы узнали, что акулы – хладнокровные убийцы, постоянно жаждущие вкусить человеческой плоти. На самом же деле все совершенно не так. Многие из нападений, совершенных акулами, происходят по ошибке, что, однако, не отменяет их смертельной опасности. Почему же акулы нападают на людей, и что нужно сделать, чтобы избежать участи их добычи?Акула, глядя из-под воды, видит приблизительно овальную форму с болтающимися по краям руками и ногами, загребающими воду. Это очень похоже на морскую черепаху, любимую еду многих видов акул. Нападая на человека, акулы думают, что атакуют морское животное, и когда понимают, что это не так, обычно плывут прочь, ведь большинство из них очень переборчивы в пище, и есть незнакомый «продукт» они не будут. Однако, если акула понимает, что в этот раз попалось что-то неподходящее, после того, как человек уже укушен, финал часто бывает трагичен, ведь сила сжатия челюстей акул чрезвычайно велика. Например, белая акула может полностью откусить человеческую конечность одним усилием челюстей.
В свете вышесказанного, неудивительно, что большинство жертв акул умирает от потери крови. Ведь необходимо добраться до берега, и потом дождаться медицинской помощи, в то время как счет идет на минуты. Если на берегу есть кто-то, знающий, как остановить кровопотерю, этого часто оказывается достаточно, чтобы спасти раненного человека.
Наиболее опасными считаются следующие виды – акула-бык, или тупорылая акула, мако, белая и тигровая акулы. Наиболее опасна акула-бык, поскольку она любит мелководье, обитает в пресных водоемах и ее нападения очень сложно предвидеть. Хищными являются также акула-молот, синяя и мальгашская акула. Первые две обитают в открытом море, а там купальщиков совсем немного, а что касается мальгашской, ее размер в среднем составляет 1.50 – 1.80, и, хотя случаи нападения мальгашской акулы на человека известны, смертельных исходов не зафиксировано. Самая крупная из акул – китовая акула – питается планктоном и для людей совершенно безопасна.
Во всем мире в год от нападений акул гибнет около 60-70 человек, большее число жертв приходится на США, а в самих штатах – на Флориду (от 10 до 37 случаев в год за последние 30 лет). Это не так много, а чтобы еще уменьшить это число, купающимся стоит держаться группами, так как акулы почти всегда атакуют одиночных пловцов, не купаться на рассвете и закате, поскольку именно в это время акулы любят принимать пищу, помнить, что акулы могут обитать и в пресных реках, держаться ближе к берегу, и, в конце концов, ознакомиться с правилами первой помощи при кровотечениях.