Самые древние цивилизации зародились на берегах таких рек как Янцзы, Инд, Нил, Евфрат и Тигр. Постоянные весенние разливы этих рек способствовали тому, что на этих территориях развивалось земледелие. Ил оставленный на землях водами рек был прекрасным удобрением, и на этих землях люди получали большой урожай злаков и овощей. Оседлый образ жизни земледельцев приводил к возникновению общественных образований, постепенно переросших в государства.
Более 5000 тысяч лет назад люди, жившие на берегах этих рек, знали сельское хозяйство, плавили и обрабатывали металлы, строили огромные здания. Еще через сотни лет, в шумерской цивилизации, научились повышать урожаи, с помощью искусственного орошения, изобрели письменность, занялись селекцией пород скота. Найденные ювелирные изделия той эпохи поражают своим совершенством и красотой.
В Индии археологи обнаружили развалины городов Хараппы и Мохенджо-Даро, существовавших около пяти тысяч лет назад, в которых уже тогда работала единая городская система канализаций. Примерно в это же время китайцы осваивали бассейн реки Янцзы, выводили шелкопрядов, и из полученного из них шелка, ткали великолепные ткани, ценившиеся на вес золота в других краях. Египетские фараоны обуздали Нил, построив каналы и плотины, создали государство с централизованной властью. При них были построены гигантские пирамиды, которые до сих пор, немыми свидетелями возвышаются среди песков, поражая воображение туристов своей красотой и величием.
Но еще за 4000 тысячи лет до постройки пирамид, жители Пелопоннесского полуострова строили корабли и пускались на них в дальнее плаванье. Об этом свидетельствуют находки, сделанные в результате археологических раскопок американскими учеными. Были найдены предметы, изготовленные из материала, который добывался только в одном месте, на острове Мелос, в Средиземном море, который находиться на расстоянии ста сорока километров от Пелопоннесского полуострова. Это говорит о том, что между этими землями существовало судоходство. Для того, что бы проплыть сто сорок километров по Средиземному морю, нужно было иметь достаточно крепкие корабли, строительство которых, предполагает наличие определенного уровня техники. Даже сейчас не каждый моряк рискнет проплыть это расстояние на не оснащенном в достаточной мере судне, а что говорить о нескольких тысячелетий назад.