Все мы привыкли, что стоит нажать кнопку — и в квартире загораются лампы, а воткнутый в розетку электроприбор работает. Но мало кто задумывается, откуда же берется электричество в проводах. Многие что-то смутно помнят со школы про электростанции, и как правило, этим их знания ограничиваются.

Давайте разберемся, как же производится электричество. Рассмотрим, какие же виды электростанций бывают и в чем их преимущества и недостатки. Электроэнергия в настоящее время производится с помощью генераторов переменного тока. Принципиальная схема такого устройства выглядит следующим образом. Имеется металлический сердечник, на нам находится обмотка из проволоки, витки которой параллельны оси сердечника, вокруг сердечника с обмоткой находятся магниты. За счет вращения обмотки в магнитном поле формируется электрический ток, который снимается специальными токоприемниками и по проводам передается далее. По сути, электромотор и генератор — это одно и то же устройство, если вы подадите к генератору ток, то он будет вращаться, то есть любой электромотор может быть генератором и наоборот. Такое устройство может превращать кинетическую энергию в электрическую и производить обратное преобразование.

Главной проблемой современной энергетики являются большие потери при преобразовании энергии, то есть пока что не существует способа промышленно превращать энергию топлива сразу в электричество. Как правило, сначала происходит переход тепловой энергии в кинетическую, а уже затем вырабатывается электричество. Хотя из этого правила есть 2 исключения: гидро- и ветряные электростанции. В их случае топлива не требуется, а энергия воды и ветра напрямую вращает стержень с обмоткой.

В настоящее время около 60% всего мирового электричества вырабатывается за счет сжигания ископаемого топлива, что вполне закономерно приводит к загрязнению окружающей среды и росту цен на энергоносители. Выходом из этого тупика на нынешнем уровне технологии является строительство атомных электростанций, но оно во многом тормозится распространенными страхами общества перед радиационными авариями. Но, несмотря на это, наиболее развитые страны, такие как США, Япония, страны западной Европы, продолжают активно наращивать количество атомных электростанций. За атомными электростанциями — будущее электроэнергетики в условиях истощения и подорожания ископаемого топлива.