Недалеко от Дели стоит древняя колонна, ставящая самим своим существованием в тупик ученых всего мира. Колонна эта сделана практически из чистого железа; колонне, как минимум, уже полторы тысячи лет. Обычное железо давным-давно просто рассыпалось бы за такое время. Железо очень активно окисляется, попросту говоря, ржавеет, а потому в чистом виде железо в природе практически не встречается. Более того, не только в природе, но и вообще где бы то ни было, ничего подобного мы не знаем.

Современная металлургия не в силах воспроизвести что-либо подобное. При выплавке железа из руды в процессе используется кокс, и все производимое современными предприятиями железо содержит серьезные примеси углерода. В зависимости от величины этих примесей мы получаем либо чугун, либо обычное железо, либо сталь. Чистое же железо остается во многом загадкой, и, предположительно, обладает во многом уникальными свойствами.

Загадочная колонна которая почти не пострадала за пятнадцать веков привлекает по этой причине внимание ученых и фантастов всего мира. Что, если возраст колонны гораздо больше, чем принято думать? Что, если колонна являет собой остатки более древнего сооружения? Были ли у древних загадочные высокие технологии, или Землю в незапамятные времена посетили пришельцы, которые и оставили в подарок эту своеобразную визитку?

Одна из причин почему колонна неизменно притягивает внимание фантастов заключается в том, что, хотя на Земле практически не встречаются железные самородки, в отличие от, например, золота, зато они встречаются в космосе. На Землю попадают метеориты, состоящие из железа очень высокой степени чистоты. Но даже если в древней Индии упал огромный железный метеорит, где следы его падения? А главное, как древние индийцы смогли обработать его, не обладая высочайшими знаниями и превратить в семиметровую колонну?

Как сделана эта колонна из чистого железа остается загадкой. Однако есть предположение, что все объясняется трудолюбием древних мастеров и их необычайной тщательностью. Дело в том, что кованое железо отличается рядом очень замечательных свойств, в том числе, высокой степенью прочности. Секрет всемирно известной дамасской стали утерян, однако есть веские предположения считать, что это было кованое железо очень высокого качества. Мечи японских самураев — катаны — сделаны подобным образом и славятся на весь мир.

В небольших селах на юге Индии и сейчас можно встретить мастеров, кующих железо. Эти люди работают в небольших мини-кузницах устроенных в ямах прямо во дворе дома. Ковать железо вручную — это очень трудоемкий процесс, изготовление хорошего инструмента может занимать до нескольких месяцев. В этих маленьких индийских мастерских для разогрева железа используют дрова, но вот что интересно, дрова в условиях большой температуры с небольшим притоком воздуха и под давлением превращаются в древесный уголь прямо на месте. Необычная концентрация примеси только что образованного древесного угя, которую к тому же никак нельзя контролировать, делает каждый изготовленный предмет совершенно уникальным.